Música videojueguil (IV)

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Volvemos con más música videojueguil. La melodía secreta de la entrega anterior es Song of Freedom fighters, del Radiata Stories. Vamos con la selección de hoy:

The Legend of Zelda: The Wind Waker – Outset Island

Castlevania SOTN – Wood Carving Partita

Ristar – Du-Di-Da

Hoy no hay melodía secreta porque la página que utilizo habitualmente por alguna razón no me permite subir archivos.

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Paper Mario Sticker Star

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En el lejano 2000 -aunque en el viejo continente llegaría un año más tarde- Nintendo e Intelligent Systems sorprendieron a propios y extraños con el primer Paper Mario, una suerte de secuela espiritual del celebérrimo Super Mario RPG: Legend of the Seven Stars. Tanto los que pudimos disfrutar del mítico cartucho de SNES -aquí no quedó más remedio que tirar de emulador- como los que no, recibimos el juego con entusiasmo, no solo suponía la segunda incursión de Mario en el género, sino que venía a aliviar la carencia de RPG´s en el catálogo de Nintendo 64 en una época en la que la consola daba sus últimos coletazos. Ahora, en 2012, la subsaga hace acto de aparición, por vez primera, en una portátil, con este Paper Mario Sticker Star para Nintendo 3DS. El argumento, como adivinarán quienes hayan probado los soberbios Paper Mario, es de lo más simple: Bowser irrumpe en plena fiesta de la pegatina y obtiene un inmenso poder. Tras el desafortunado evento, Mario conoce a Tina, un nuevo personaje que le acompañará en su aventura. La misión del fontanero pasa por recuperar las seis pegatinas reales y restablecer la paz. Esta introducción de las pegatinas en la mecánica del juego viene dada, sencillamente, por entender que casa a la perfección con el singular universo de papel de la subsaga. Las pegatinas no solamente serán imprescindibles para combatir, además habrá que utilizarlas en la resolución de puzles, como detallaremos más adelante cuando ahondemos en la mecánica. Quizás algunos jugadores esperaran una jugabilidad más continuista y no recibirán esta novedad con excesivo alborozo. No podía faltar, eso sí, el característico sentido del humor de la subsaga, así en los primeros compases del título, un Toad elogia lo mañoso que ha resultado ser Bowser a la hora de apilar a unos cuantos de su especie en un armario, y señala que incluso alguien como él ha de tener alguna virtud, por citar alguno de los múltiples ejemplos. En lo que quizás se trate de un intento de rebajar el componente rolero de la subsaga no recibimos experiencia tras los combates, sino monedas y puntualmente alguna pegatina. Desgraciadamente las peleas no tardan en hacerse monótonas una vez que hemos probado varios adhesivos, lo que propiciará que el jugador opte por eludir demasiadas batallas ante la falta de recompensa, máxime cuando conviene reservar ciertas pegatinas para enfrentamientos importantes. Esta es una de las grandes lacras de un Paper Mario que no siempre se desenvuelve cómodamente en su mezcla de géneros.

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Las pegatinas cobran el protagonismo que en anteriores entregas recaía sobre los compañeros de Mario, tanto en los combates como en la resolución de puzles, como ya avanzábamos antes. Por suerte, abundan en los escenarios y tiendas. En compañía de Tina, nuestra nueva aliada, podemos recurrir a la papelización, una habilidad que detiene el tiempo e indica los lugares en los que se ha de utilizar un adhesivo, sirva de ejemplo que con dos pegatinas cualesquiera podremos taponar unos conductos de aire o que utilizaremos un gigantesco ventilador para hacer girar las aspas de un molino y acceder a su interior. De modo que la papelización se convierte en una constante durante los niveles, en los que no siempre habrá un camino demasiado obvio para proseguir nuestro avance, en esas ocasiones debemos tener presente este peculiar recurso. Cabe señalar que además de las pegatinas, encontraremos objetos denominados cosas– en otro alarde de simplicidad del título-, como el citado ventilador, para utilizarlas como pegatinas tan solo habrá que estamparlas contra una pared dispuesta para tal fin. Las pegatinas en los combates tienen un ritmo de pulsación del botón de ataque, así infligiremos más daño cuando usemos una pegatina de salto y demos el botón justo cuando vayamos a caer sobre el enemigo, también reduciremos el daño rival al pulsar el botón en el momento preciso, como ya sucedía en anteriores entregas. Con el pago de monedas podemos activar unas tragaperras para tratar de obtener más de un ataque en el mismo turno. La efectividad de las pegatinas depende de su brillo y de las características de los enemigos, no conviene utilizar el salto contra los que posean pinchos, mientras que el martillo se mostrará ineficaz ante los rivales que vuelen, por citar un par de ejemplos. Una vez más, los enemigos se muestran en pantalla, podemos obtener ventaja en el combate si les golpeamos con el salto o el martillo.

Así luce el álbum de pegatinas

Así luce el álbum de pegatinas

Como si de un plataformas clásico de Mario se tratara, dirigimos a Mario por un mapa compuesto por mundos temáticos divididos en diversos niveles. El objetivo de cada pantalla consiste en conseguir los trozos de cometa que alberga para desbloquear un nuevo camino. Así nos encontramos con distintas formas de abordar los niveles, no será raro tener que postergar alguno ante la falta de un objeto necesario. Cuando hayamos adquiridos trozos de cometa suficientes en un mundo, accederemos a su último nivel, en el que aguarda un jefe embriagado por el poder de una pegatina real. En estos enfrentamientos el uso de pegatinas especiales será obligatorio, aunque no siempre acertaremos qué pegatinas resultarán más efectivas y por ello también juega un papel clave la experimentación, frecuentemente habrá que repetir un combate por no saber qué estrategia emplear. Gráficamente, Paper Mario Sticker Star entra por los ojos gracias a su colorista mundo de papel y las simpáticas y variadas animaciones de las que hacen gala Mario y el amplio plantel de secundarios. Y, por sorprendente que parezca, es uno de los juegos en los que mejor luce el efecto 3D -al menos de los que servidor ha probado-, resulta espectacular contemplar cómo una multitud de Bob-Omb con paracaídas cae desde distintos planos de profundidad en la primera fortaleza de la aventura. La banda sonora no alcanza un nivel tan destacable, si bien las melodías suelen acompañar ejemplarmente la acción ninguna exclusiva de esta entrega se revela como especialmente brillante, aunque encontramos algunas ya conocidas que a buen seguro el seguidor del fontanero -en un ejercicio de nostalgia- recibirá con los brazos abiertos. Paper Mario Sticker Star es, por todo lo que hemos expuesto, un título un tanto atípico, pero una opción más que recomendable -pese a las pegas que encontramos en su mecánica rolera- para el aficionado a Mario.

Elite Beat Agents

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Debido al éxito que cosechó Osu! Tatakae! Ouendan, iNiS se planteó distribuir el juego en occidente, pero si querían llegar más allá de un público nicho -véase gente con cierto gusto por el J-pop y la cultura nipona- mantener las canciones japonesas del título original no parecía una buena idea. La opción que se antojaba más razonable era la occidentalización del juego, con la sustitución de los animadores -que bien se semejan al típico matón japonés- por unos agentes de élite -más acordes, quizás, a los cánones americanos y europeos- y una lista de canciones igualmente adaptada a los gustos occidentales. De ahí nace esta joya musical llamada Elite Beat Agents, la fórmula, heredada del mencionado Ouendan y amparada por la pantalla táctil de la portátil de Nintendo, es sencilla, pero tremendamente adictiva: en la pantalla aparecen numerados -para indicar el orden de pulsación- unos círculos rodeados por circuferencias que progresivamente reducen su tamaño, cuando coincidan con el círculo correspondiente habrá que tocarlo con el stylus. Por simple que suene, la progresiva dificultad del juego garantiza algún que otro quebradero de cabeza, incluso en el modo más fácil. La fórmula se complica cuando aparecen numerosos círculos concéntricos alrededor de un número o con transiciones rapidísimas de un círculo a otro, además unos pocos fallos implican una severa penalización. En ocasiones, habrá que mantener el stylus en la pantalla, en estos momentos aparece una pelota que va de un cículo a otro. En el plano jugable también encontramos una ruleta que hemos de hacer girar con el stylus.

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Los agentes ayudan a gente en apuros, así al ritmo de I was born to love you de Queen, un enamoradísimo Leonardo da Vinci trata de cortejar a una dama que le servirá de inspiración para la Mona Lisa; o un sufrido taxista, con Sk8ter Boy de Avril lavigne de fondo, ha de llevar al hospital a una mujer a punto de dar a luz, con no pocas vicisitudes durante el trayecto. La mayoría de las situaciones de los personajes que reclaman nuestra ayuda arrancan una sonrisa por lo absurdas y exageradas que resultan, con alguna excepción, como la desgarradora historia de una niña que en época navideña espera el regreso de su padre fallecido en un accidente, con la emotiva You are the inspiration de Chicago. Cabe señalar que las canciones no están interpretadas por los artistas originales, esta es la lista:

Steriogram – “Walkie Talkie Man” (Jason Paige)
Sum 41 – “Makes No Difference” (Vinn Lombardo)
Avril Lavigne – “Sk8er Boy” (Angela Michael)
Freddie Mercury/Queen – “I Was Born to Love You” (Paul Vician)
Stray Cats – “Rock This Town” (Mark Latham)
Deep Purple – “Highway Star” (Kaleb James)
Village People – “Y.M.C.A.” (TC Moses)
Earth, Wind & Fire – “September” (TC Moses)
Jamiroquai – “Canned Heat” (Jason Paige)
Madonna – “Material Girl” (Melissa Garber)
Ashlee Simpson – “La La” (Laura Jane)
Chicago – “You’re the Inspiration” (Julian Miranda)
David Bowie – “Let’s Dance” (Delaney Wolff)
Good Charlotte – “The Anthem” (Kevin Ridel)
Hoobastank – “Without a Fight” (Kevin Ridel)
The Rolling Stones – “Jumpin’ Jack Flash” (Billy Fogarty)

Más tres que se desbloquean con cierta cantidad de puntos:

Cher – “Believe” (Lynn Rose)
Jackson Five – “ABC” (TC Moses y Brittany Kertesz)
Destiny’s Child – “Survivor” (April Harmony)

Un plantel, como pueden apreciar, de lo más variado, que abarca desde clásicos como The Rolling Stones a grupos más comerciales como Sum 41. Por su propuesta jugable y su satisfactorio desafío, Elite Beat Agents se convierte, por méritos propios, en uno de los imprescindibles de DS.

Música videojueguil (III)

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Toca una vez más una nueva entrega de música videojueguil. La anterior melodía secreta es Gothic Neclord del Suikoden II, como estuvo cerca de señalar Roy Ramker. Vamos con la selección de hoy:

The Legend of Zelda: Link´s Awakening – Ballad of the Wind Fish

Dragon´s Curse – Side- Crawler´s Dance

Terranigma – Crysta

La melodía secreta de hoy:

http://www.fileden.com/files/2012/11/16/3367488/113%20Song%20of%20Freedom%20Fighters.mp3″

Dragon´s Curse

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Hace unos días mi buen amigo José Andrés redactó un completo análisis, realizado desde el más profundo conocimiento de la saga, del Wonder Boy III: The Dragon´s Trap de Master System, el que él considera uno de los mejores cartuchos de 8 bits, si no el mejor. Yo me hice eco de su recomendación y decidí optar por la conversión realizada por Hudson Soft -ya que la tenía más a mano- para PC Engine, conocida como Dragon´s Curse. Las principales diferencias entre versiones vienen dadas por variaciones estéticas en el apartado gráfico, sirva de ejemplo que en Master System y Game Gear el héroe luce una verde cabellera, mientras que en la versión de PC Engine su color es dorado. Dicho sea de paso que en la conversión que nos ocupa el apartado técnico alcanza grandes cotas de calidad, con vistosos y coloristas gráficos e inolvidables y pegadizas melodías a cargo de Shinichi Sakamoto. Sumemos a esto un amplio abanico de animaciones y variadísimos monstruos -brillan con luz propia los dragones a los que haremos frente- y la anterior afirmación no resultará en ningún caso exagerada.

La aventura comienza cuando nuestro héroe se bate en singular duelo con una suerte de dragón mecánico, después de derrotarlo será víctima de una maldición que le condenará a pasar por distintas formas animales antes de recuperar sus rasgos humanos, empresa para la cual se verá obligado a doblegar a otros tantos dragones. De este modo, tras el encarnizado combate nuestro valeroso protagonista adopta la apariencia de un fornido dragón que expulsa llamas por la boca. Detrás del curioso planteamiento se esconde la mayor baza del título: su exquisita jugabilidad. Y es que a medida que derrotemos a los jefes y adquiramos nuevas formas tendremos acceso a distintas áreas, diseñadas a la medida de las diversas transformaciones: dragón, hombre ratón, hombre piraña, hombre tigre y hombre halcón. Esto es lo que acertadamente José Andrés comparó con el desarrollo de los aclamados Metroidvania. Bajo esta premisa el dinero y los objetos -tales como bolas de fuego, truenos o flechas- que arrojan los enemigos serán de vital importancia, en el caso del primero por las numerosas tiendas repartidas por el mundo en las que compraremos mejor equipamiento, fundamental para avanzar sin sobresaltos y resistir los envites de los enemigos. Así el juego cobra un componente RPG digno de consideración. Los citados elementos hacen de Dragon´s Curse un título más que recomendable dentro del catálogo del PC Engine.